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3D 打印为制造业带来巨大发展契机

3D Printing at QAD QAD的3D打印机在努力工作

QAD 配备了很多新鲜的设备供员工使用。最近,QAD 首席执行官 Karl 又为公司添置了一台 3D 打印机。公司一向重视在工作中不断创新,我们鼓励员工设计和打印各种物品。我们亲眼看到这台打印机打印出很多东西,从立方形的小纪念牌到 iPhone 手机座,甚至还有最近举办的遥控赛车活动的几座奖杯。我们发现 3D 打印机不仅非常好玩,在工作中也十分有用,而这仅仅是 3D 打印机巨大潜能的冰山一角。3D 打印前景广阔,为朋友和同事打印小摆件只是牛刀小试。3D 打印很可能会颠覆传统制造业。正如装配线使汽车首次成为大众消费品一样,3D 打印也将触及更广泛的受众,满足他们定制独特产品的需求。3D 打印是顶级精益制造流程,对 3D 打印了解得越多,您的视野也将越开阔。

3D 打印运用于生命科学和汽车行业

3D 打印又称“增材制造”,目前普遍用于创建原型,为最需要 3D 打印的行业提供解决方案。通过 3D 打印制造出的产品令人叹为观止。《福布斯》在最近发表的一篇文章中,详细描述了如何在病房打印人体器官。医学界能通过打印人体器官材料,提升病患的健康状况,降低等待器官移植的病患的死亡率。此外,通用汽车和福特汽车公司也都采用了增材制造,用以快速创建车辆零部件的原型。只要有相应的数据、材料和工具,3D 打印机似乎能打印出任何东西。

增材制造的优点

增材制造已经有十多年的发展历史。《福布斯的报道中指出,2014年普华永道 (PWC) 调查表明,11% 的制造企业已经改用增材制造来进行零部件或产品的批量生产。预计未来这一趋势还将进一步上升。挖掘批量生产的潜力是制造商的必修课。增材制造可能会为产品制造方式如虎添翼,随着 3D 打印的普及,制造业将无可避免得受到影响。

3D 打印机是一种“增材”制造形式。这种工艺要求的原材料更少,实施起来成本效益高。在打印过程中,不用切割或钻孔——当场就能进行改动。利用 3D 打印软件,无需更换刀具就能进行定制。颗粒特异性也是 3D 打印非常吸引人的一个特点,另外一个特点是不必等着购买其他刀具就能改变产品,以满足客户需求。

产品对照测试(A/B测试)的速度将比以往更快,但价格更低。借助快速打印产品的能力,制造商能在敲定最终设计之前,迅速测试类似设计的易用性和有效性。如今竞争的重点在于产品设计,凭借3D 打印机这一灵活的平台,制造商能够在竞争中保持优势地位。

增材制造正将制造业民主化。随着生产成本明显降低,制造独特产品的资金门槛也随之下降,小企业能以灵活、创新的方式来制造这些产品,并在竞争中取胜。增材制造将推动商机,开辟市场。创业者们无需批量生产商的支持,就能创建产品和运行样品。市场将变得更加开放,激励更具创意的想法出现。

减少原材料使用量,观察市场对多迭代式产品的反应,鼓励积极创业,推出完全面向个体和特定需求的产品——所有这些都是了解和试用3D 打印技术的理由。作为增材制造的一种形式,3D 打印是切实可行的。目前,3D 打印已经有了一定程度的运用,制造商也正在将 3D 打印整合到自己的生产流程中。在竞争中先行一步,研究 3D 打印和增材制造能如何为您的组织提供服务。您可能还需考虑购买一台紧凑型或台式 3D 打印机来测试想法,激发团队的创意灵感。如果您的公司已经在使用 3D 打印,请一定告诉我们——我们非常乐意听到这一消息!

Tony Winter
ERP行业工作20年以来,Tony主要负责驱动QAD的技术发展,产品架构和发布战略。休闲时刻,他会与妻子和四个孩子在一起享受温馨的家庭生活。他还制作了一些由软件控制的设备,并收集了很多金属铸造的拼图。
 
 
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